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Adobe CEO访谈:收购Macromedia后的计划

Knowledge@Wharton2006-03-27 09:11我要吐槽

Adobe CEO 布鲁斯·史曾

  1985年,Adobe公司只有一个主打产品,就是基于Adobe的PostScript图像语言的打印控制程序,主要对象是打印机生产厂商。时至今日,当Adobe公司于2005年12月3日完成了对Macromedia的收购后,它已经是世界上第五大软件公司。

  Adobe目前拥有电子内容的两大主要格式:电子文档Adobe Acrobat PDF格式和互动网络内容的Flash SWF格式。Adobe计划利用这两项产品和其它核心产品来创建一个“综合平台(Engagement Platform)”,希望这一平台能够在网络和用户的计算机上为下一代软件和应用开发提供基础。

  Adobe雄心勃勃。首席执行官布鲁斯·史曾(Bruce Chizen)希望Adobe能够为任何一种有屏幕的设备提供界面:“无论是电冰箱、汽车、电子游戏、计算机还是手机。”Adobe公司的雄心壮志自然躲不过在桌面软件开发领域占据龙头地位的微软公司的关注。

  微软公司也在加紧步伐来应对Adobe的挑战。微软已经发布了一系列产品,直接对抗Adobe公司的核心产品。微软的战略包括即将推出的Windows Presentation Foundation,来抗衡Adobe公司的Acrobat和Flash。微软还会在下一代的微软Office系统中嵌入PDF生成功能,很可能会对Adobe公司的赚钱机器Acrobat系列产品产生一定冲击。

  沃顿知识在线最近在Adobe CEO布鲁斯·史曾位于加利福尼亚州圣何塞市的办公室中,对他进行了采访。布鲁斯·史曾在采访中详细描述了对Macromedia的收购案、Adobe计划整合Macromedia的技术来开发新一代应用平台,以及他对来自微软公司挑战的看法。以下是访谈的具体内容。

  收购Macromedia

  沃顿知识在线: 完成Macromedia收购时,感觉如何?

  布鲁斯·史曾: 感觉好极了,甚至比我原来以为的还要好。终于实现了。任何合并收购都困难重重。但是这次却没有什么波折,这一点非常让人吃惊。       

  当然,这并不表示以后就不会出现什么让人惊讶的状况。

  沃顿知识在线: 让我们从最基本的问题谈起:收购Macromedia最主要的动机是什么?

  布鲁斯·史曾: Flash.

  沃顿知识在线: 就这么简单?

  布鲁斯·史曾:通过把Adobe的PDF文件格式和Adobe Reader与Flash的SWF文件格式及Flash播放器结合起来,我们就能创建一个“综合平台”。你可以把它看作是一个平台或者一种媒介,任何人都可以在上面以互动、吸引人、可靠、并且相对安全的方式表达信息,而且这一平台在各种设备及操作系统上均可使用。如果你注意到Adobe公司在Adobe Reader上取得的成功,以及Macromedia在Flash播放器上的成功——特别是在非个人电脑设备上,再把两者的用户加起来,那么,你就会发现我们要比任何其它公司更具竞争优势。

  沃顿知识在线: 你们已经开发出了一些产品,把HTML,PDF以及Flash的SWF格式融合在一起。你也提到了Adobe综合平台。但是至于这个到底是什么东西,人们还是有很多疑惑。你能够具体告诉我们这个平台到底能做什么,或者不能做什么吗?

  布鲁斯·史曾:  我们不会开发出一个浏览器。但是我们认为,需要有一些能够(在用户桌面上)运行的客户端(软件),无论在连接状态还是非连接状态,都能使用。这就需要Flash的丰富性和PDF的可靠性、相对的安全性以及排版功能,同时还需要HTML。想象一下,如果有一个普适性客户端(ubiquitous client)能够让你同时实现以上三个功能,以及一整套编程工具,比如(Adobe)Flex,这样任何人都可以轻松地在这个普适性客户端上开发应用程序了。

  沃顿知识在线: 那就应该是一个桌面运行环境?

  布鲁斯·史曾: 是的,可以这么认为。

  沃顿知识在线: 显然,这会带来一些竞争。微软的Windows Presentation Foundation也有类似的野心,而且微软打算让各种场合都能使用它的Presentation Foundation。他们也许不仅会在视窗环境下提供这一平台,而且这一平台可能也能用于麦金托什机以及其它设备上。我们会看到(Adobe和微软公司)在下一代网络和应用程序开发平台领域的激烈竞争吗?

  布鲁斯·史曾: 也许吧。

  我认为,我们的Adobe Reader已经有十多年的历史,Macromedia在Flash播放器方面的历史也有十多年,再加上我们的产品都是普遍适用的,这些因素让我们有理由相信,我们会开发出最理想的包括各种网络应用程序的平台。

  微软在视窗Vista上的尝试还只是1.0阶段。至于他们会如何实现,什么时候实现,以及如何跨越各种不同的操作系统,还是一个未知数。他们计划在年底前推出视窗Vista。Adobevalon和Metro(也就是XML纸张规格)已经合并成为Windows Presentation Foundation,这是一个非常有意思的概念。很高兴看到微软已经意识到我们所做的工作,并且试图效仿我们。

  Flash和PDF周围的生态系统,以及我们产品跨平台和开放的特性,让我们有理由相信我们会取得成功。

  围绕马萨诸塞州关于开放格式的建议(最初的建议就包括了PDF)的舆论,也反映出我们和微软公司的区别。我们已经做到了开放格式。但是微软现在还在探讨他们打算推出什么样的产品。

  沃顿知识在线: PDF作为出版的标准格式,一直是你们定位的关键因素。但是,正如你所知道的那样,微软也正在向ECMA(标准化组织)递交Office系统的开放XML,希望能够成为一种标准。Sun公司和其它公司也支持(另外一种)开放文件格式。既然PDF最大的竞争对手之一总是操作系统自带的应用文件格式,那么你是否认为这些格式转向标准化会在未来对PDF形成强有力的竞争?

  布鲁斯·史曾: 如果PDF没有像现在那样成为一种标准,那我也许会这样认为。因为有那么多关键业务工作使用PDF——从美国国税局税表到联邦食品和药品管理局的药品监管申请文件,到美国法院电子简报——也因为Adobe在过去20年的历史中从来没有扰乱开放格式的进程,我相信大多数人都信任我们所采取的方式。他们乐于采用我们的产品作为标准就充分说明了这一点。

  沃顿知识在线: 微软公司还宣布,在Office 12中可以把文件保存为PDF格式。这就意味着,一旦实现这一功能,非Adobe技术将会在MacOS X 系统、StarOffice以及视窗Office程序中创建PDF文档。这难道不是对你们主要收入来源的一个挑战吗?

  布鲁斯·史曾: 有这种可能。但是我们并不这么认为。首先,微软采用了不是自己公司,而是Adobe的文档格式,这本身就是对我们的赞誉,这也说明他们的顾客要求微软这样做。

  多年来,我们一直预料到,我们围绕创建PDF所取得的收入会在某个时候消失。这可是一个开放式的标准!现在市场上有很多克隆程序能够创建PDF文档,和Adobe竞争。

  在过去五年中,我们已经在产品线中加入了创建PDF以外的功能。如果你看一看今天的Adobe公司,我们已经不仅是简单地创建PDF文档。事实上,我们有一个产品,叫做Adobe Elements。这个产品只创建PDF,在我们整体收入中只占非常小的部分,不超过1%。大多数顾客会选择购买功能更丰富的产品,比如具有注释功能、电子签名和网络抓取等功能的标准Adobe和专业Adobe。还有很多顾客购买LiveCycle,这是一个针对关键业务工作的服务器产品。对我来说,这就意味着即使由于微软Office这样的产品使得用户可以创建PDF,我们的收入不会受到影响。

  事实上,随着微软Office创建更多的PDF文件,我们就有机会利用这些PDF文件,做更多的事情,比如围绕这些文件执行关键业务工作。

  沃顿知识在线: LiveCycle的企业销售周期和你们原来采用的双重套装销售模式很不一样。改变销售模式是否是一个挑战呢?

  布鲁斯·史曾: 我认为人们忘了Adobe是一家靠PostScript起家的公司。PostScript对我们所有的打印机生产厂商客户来说,是关键任务应用程序。每天,我们都在向全世界的主要打印机生产厂商销售我们的产品。佳能惠普、施乐、理光需要我们进行企业销售,需要优质的支持和服务以及复杂的谈判和合同。

  一段时间以后,我们业务的很大一部分转向套装销售。在过去三年中,我们花了很多时间来加强我们的企业销售能力。这很困难。我们做了大量工作来实现转型。幸运的是,我们其它业务也很强劲,这让我们能够把这些业务利润中的一部分拿来,帮助我们学习和投资在企业软件业务上。但是现在我们已经有了三年的成功经验,事情就简单多了。

  另外,在过去几年中,Macromedia也对企业销售部门进行了大量的投资。通过收购Macromedia,我们企业销售团队扩大了一倍。

  上一季度,我们有63家客户购买了价值超过5万美元的LiveCycle产品协议。这还不是专业服务,产品协议就卖出了5万美元。设想一下:如果有人花5万美元向我们购买产品协议,那么他们很可能会花20万美元甚至更多的钱来使用它,无论是通过他们自己的资源,还是第三方,或者通过Adobe。

  在我看来,这就意味着我们正在取得极大的成功。

  沃顿知识在线: 如果(这些企业产品)使用价格差不多是软件价格的四倍,那么你是否打算进入这一领域呢?你们会和其它公司合作开展服务,还是会在公司内部建立团队做这一部分业务?

  布鲁斯·史曾: 我们的目标并不是成为自己产品的服务提供商。我们从事的就是服务业。我们现在有100多人专门从事服务工作。但是,我们的目标是为有需要的客户提供服务,我们相信我们可以从那些客户学到一些东西,这样我们就能把学到的内容带回来,和产品开发团队分享。另外,我们希望这些服务人员能够培训第三方公司,比如埃森哲、IBM全球服务部门,印度的专业服务公司比如塔塔和Infosys等等。

  因此,我们本质上并不想参与服务业。但是我们也知道,作为一家企业软件公司,我们必须开展服务业务。这也是我们正在做的。

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作者:Knowledge@Wharton责任编辑:Shiny)

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